De l’influence des mots sur le comportement

Le 01 juillet 2010, par Jean-Jacques URVOY
Pont de Brooklyn
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Roland Brunet, mon professeur de philosophie qui m’a tant appris, rapporte dans ses cahiers l’histoire suivante de Roger Caillois, en 1955 dans « Art poétique » (1), qui montre parfois l’influence des mots sur le comportement. A méditer en communication.

On raconte qu’il y avait à New York, sur le pont de Brooklyn, un mendiant aveugle. Un jour, quelqu’un lui demanda combien les passants lui donnaient par jour en moyenne. Le malheureux répondit que la somme atteignait rarement deux dollars. L’inconnu prit la pancarte que le mendiant portait sur la poitrine et sur laquelle était mentionnée son infirmité. Il la retourna et écrivit quelques mots sur l’autre face. Puis la rendant à l’aveugle: « Voici, dit-il, je viens d’écrire sur votre pancarte une phrase qui accroîtra notablement vos revenus. Je reviendrai dans un mois. Vous me direz le résultat. » Et le mois écoulé: « Monsieur, dit le mendiant, comment vous remercier? Je reçois maintenant dix voire quinze dollars par jour. C’est merveilleux. Quelle est la phrase que vous avez écrite sur ma pancarte et qui me vaut tant d’aumônes? »

C’est très simple, répondit l’homme. Il y avait: »Aveugle de naissance », j’ai écrit à la place: »Le printemps va venir, et je ne le verrai pas ».

Voilà le début de la rhétorique et, par cet intermédiaire, celui de la littérature et de la poésie même (…).

(1) pari dans « Appendice de la Poésie, Gallimard, repris dans l’excellent ouvrage de Patrick Dupouey (que je salue ici) et Jacqueline Brunet: « Roland Brunet, un Itinéraire philosophique » (L’Harmattan Ed.)

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8 commentaires

  1. Styven dit :

    Cette histoire a été mise en image et mise en compétition à Cannes.

    http://www.youtube.com/watch?v=_TLuMWn_lyA

  2. Urvoy dit :

    Effectivement, merci!

  3. Franck Weiser dit :

    Mais qui a une photo de Brunet?

  4. Jean-Jacques URVOY dit :

    Je sais où en trouver une.

  5. Thillaud Nicole dit :

    Si votre Roland Brunet est le prof que j’ai eu à Lyon l’année scolaire 1968/69 , je dois avoir dans mes archives une photo d’un journal (le Progrès sans doute) de l’enseignant jouant une pièce de théâtre.

  6. Urvoy dit :

    Merci,
    Je veux bien une photo, ce doit être lui!
    Jean-Jacques Urvoy
    06 85 66 07 81

  7. Jean-Marie Paumier dit :

    J’ai été élève de Roland Brunet au Lycée Voltaire l »année scolaire 1970-1971 et c’est un professeur qui aura beaucoup compté dans ma maturation intellectuelle. J’ai conservé mes notes prises durant son cours que j’espère pouvoir un jour mettre en forme.
    Je serai très heureux de voir cette photo .

    Bien cordialement,

  8. Urvoy dit :

    Je n’ai malheureusement plus cette photo. Mais je pense que l’association des anciens élèves du lycée Voltaire (AAELV, voir le site) en dispose.

    Sinon, Patrick Dupouey a écrit un ouvrage sur Roland Brunet (voir Fnac).

    Bonne soirée,

    Jean-Jacques Urvoy

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